Het coronavirus: een hartverscheurende oproep uit Syrië

“We hebben negen verschrikkelijke jaren van oorlog overleefd – al die tijd hebben we gevochten voor vrede, mensenrechten en democratie voor de Syrische bevolking. En nu vormt deze pandemie het grootste gevaar voor ons land.” Dit zijn de woorden van Rajaa Altalli, vrouwenrechtenactivist uit Syrië en mede-oprichter en -directeur van onze partner Center for Civil Society and Democracy (CCSD).

In een brief naar de leden van de VN Veiligheidsraad en de Wereld Gezondheidsorganisatie roept Altalli op tot een onmiddellijk staakt-het-vuren in Syrië en vraagt ze hulp om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Namens haar organisatie CCSD schrijft ze:

“Het coronavirus kent geen grenzen en houdt geen rekening met iemands specifieke religie, etniciteit of politieke ideeën. Deze wereldwijde gezondheidscrisis zal de grootste impact hebben op de meeste kwetsbare groepen, zoals de vele Syriërs die geen toegang hebben tot de zorg die nu zo hard nodig is.

Negen jaar lang zijn we geteisterd door oorlog, hongersnood en trauma. We zijn zwak en ondervoed. In overvolle vluchtelingenkampen is social distancing haast onmogelijk. In sommige kampen is er geen toegang tot schoon water om je handen te wassen. Als het virus hier voet aan de grond krijgt, zijn de mensen in de kampen ten dode opgeschreven. Dit virus kan in vluchtelingenkampen meer mensen doden dan dat er zijn omgekomen tijdens de oorlog tot nu toe.”

Dit is wat Rajaa van de internationale gemeenschap vraagt:

  • Support voor de oproep voor een permanent staak-het-vuren in Syrië.
  • Bijdragen aan het inperken van het coronavirus in Syrië.
  • Toegang tot humanitaire- en gezondheidszorg voor detentiefaciliteiten in Syrië, of liever nog: vrijlating van alle gevangenen waaronder politieke en mensenrechtenactivisten.
  • Gelijke toegang tot gezondheidszorg voor gemarginaliseerde groepen, zoals ontheemden en vluchtelingen.

Internationale solidariteit

Wij dringen erop aan dat Rajaa’s brief gelezen wordt. Het is een gegeven dat gemarginaliseerde groepen het meest lijden onder een crisis, zeker in door oorlog verscheurde landen zoals Syrië. Dat is waarom we nu – meer dan ooit – moeten vertrouwen op nationale én internationale solidariteit. De enige oplossing op lange termijn is een mondiale oplossing.

Lees hier de brief van Rajaa Altalli.