Hivos: regering heeft tunnelvisie op handel en hulp

29 maart, 2013

Waar minister Ploumen het revolverende fonds, ook wel ‘MKB-fonds’ genoemd, wil inzetten om bedrijvigheid in ontwikkelingslanden te stimuleren, wil de VVD van minister Kamp dat vooral het Nederlandse bedrijfsleven profiteert van de ontwikkelingsgelden. In de Volkskrant had een niet met naam genoemde VVD’er het niet duidelijker maar ook niet brutaler kunnen zeggen: “Die pot van Ploumen moet zo goed mogelijk worden afgeroomd ten faveure van ons bedrijfsleven.”

Ondanks het stevige meningsverschil in de regering over de inzet van ontwikkelingsgeld is duidelijk dat minister Ploumen de lijn van haar voorganger Knapen (CDA) doorzet. Ook zij legt sterk de nadruk op handel als middel voor meer voorspoed in ontwikkelingslanden. 

De discussie over handel en hulp is niet nieuw. Opvallend is wel dat ‘handel’ momenteel in een wel erg beperkte betekenis wordt gebruikt. Waar voorheen werd gewezen op het wegnemen van handelsbelemmeringen voor arme landen, het verbeteren van hun concurrentiekracht en het eerlijker maken van handelsstromen, overheerst nu de kokervisie: handel is nu vooral bevordering van de BV Nederland. Waar voorheen het wegnemen van ongelijkheid als doel gold, zien we nu dat de regering Nederlandse ondernemers een concurrentievoordeel geeft ten opzichte van Afrikaanse bedrijven. Daarmee roept ze pardoes een nieuwe ongelijkheid in het leven die moreel moeilijk te rechtvaardigen valt.    

Morele principes lijken zelfs helemaal afwezig bij de Nederlandse positie rondom het probleem van de belastingontwijking. In Nederland zijn duizenden zogenaamde brievenbusfirma’s gevestigd, waarmee grote ondernemingen die hier niet eens een vestiging hebben miljardenwinsten veiligstellen door elders de fiscus te omzeilen. De regering verwerpt de kritiek, wijzend op de extra inkomsten die via deze brievenbusfirma’s in de schatkist vloeien. Kennelijk vindt de regering het niet bezwaarlijk dat juist ook ontwikkelingslanden door dit soort fiscale constructies  jaarlijks miljarden euro’s belastinggeld mislopen.

De twist in de boezem van het kabinet over het bedrijvenfonds legt haarscherp de spanning tussen handel en hulp bloot. Te hopen valt dat de kans om ondernemers in lage- en middeninkomenslanden te steunen door minister Ploumen niet wordt gemist. Volgende week zullen we het vermoedelijk weten.

Lees ook

  • Op weg naar gelijke rechten in de Caraïben

    13/12/2018

    In 2009 werden vier transgenders in Guyana opgepakt en gearresteerd wegens crossdressing. In de rechtbank kregen ze te horen dat ze verward waren over hun seksualiteit. “Ga op zoek naar Jezus”, luidde het advies van de rechter. Nu, na negen jaar lang de wet uitdagen en de zaak aanvechten, is er eindelijk gerechtigheid: crossdressing is […]

    Lees meer

  • Hivos steunt spraakmakende documentaire over het leven van drie transgenders

    20/11/2018

    Filmmaker Koen Suidgeest en de stichting Human Rights in the Picture hebben van Hivos financiële steun gekregen om een documentaire te maken die wereldwijd ingezet gaat voor educatie en activisme op het gebied van transseksualiteit.

    Lees meer

  • Waarom we stil zijn

    16/11/2018

    Mensenrechten staan wereldwijd onder druk. Daarom doen Hivos en honderden andere organisaties van 16 tot en met 18 november mee met SPEAK! campagne.

    Lees meer