Responsive image

Hivos: onderzoek bloedig optreden tegen Nicaraguaanse protesten

24 april, 2018

Het neerslaan van de protesten in Nicaragua is onderdeel van een breder mondiaal patroon: de slinkende ruimte voor het maatschappelijk middenveld.

President Daniel Ortega van Nicaragua trad afgelopen week keihard op tegen vreedzame demonstraties in zijn land. Tenminste zesentwintig mensen kwamen daarbij om het leven. Hivos eist een onafhankelijk onderzoek, naleving van het recht om vreedzaam te demonstreren en een onmiddellijk einde van het gebruik van geweld tegen vreedzame demonstranten.

Nadat Ortega nieuwe sociale wetgeving aankondigde – een bezuiniging op de pensioenen en hogere sociale premies voor werknemers – ontstond in hoofdstad Managua een massale volksopstand van studenten, gepensioneerden, boze burgers en tal van maatschappelijke groepen. Ortega greep naar een drastisch middel om de protesten keihard neer te slaan: inzet van de paramilitaire groep Juventud Sandinista. Er vielen doden en honderden gewonden, onder wie journalisten en mensenrechtenverdedigers. Leden van de Nicaraguaanse mensenrechtenorganisatie CENIDH – een partnerorganisatie van Hivos gefinancierd via het Nexos programma van het ministerie van Buitenlandse Zaken – werden gearresteerd. Journalisten van de online krant Confidential zijn in elkaar geslagen.

Escalatie

Het hardhandige ingrijpen door de regering leidde tot nog meer demonstraties, die bovendien naar meer steden overwaaiden. Politie en de eerder genoemde Juventud Sandinista militie gingen over van het gebruik van rubber kogels en traangas naar de inzet van fysiek geweld en wapens. De situatie liep compleet uit de hand. Enkele onafhankelijke tv-zenders die verslag deden van de gebeurtenissen werden prompt buiten werking gesteld.

Op zondagavond besloot Ortega om de door hem aangekondigde maatregelen onverhoopt in te trekken. Het werd rustiger op straat maar met verhoogde presentie van veiligheidsdiensten. Demonstranten eisen nog altijd dat de inbreuken op de rechtstaat worden opgeheven.

Slinkende ruimte

Hivos werkt al meer dan 30 jaar in Nicaragua. Een periode waarin wij ons hebben ingezet voor een open en groene samenleving, voor de rechten van vrouwen, LHBT’s en de vrije pers in het land. We hebben geijverd voor een betere verantwoording door machthebbers. Het neerslaan van de demonstraties betekent een forse inbreuk op die rechten. Ze vormen een onderdeel van een breder patroon, namelijk de gestaag slinkende ruimte voor maatschappelijke krachten zoals burgergroepen, mensenrechtenorganisaties en onafhankelijke media.

Stem

De orde in het land lijkt hersteld maar de rust is nog altijd bedrieglijk. Daarom roept  Hivos op tot het respecteren van het recht op vrije meningsuiting, vrije vergadering en het heropenen van de tv-stations. We vragen mensenrechtenorganisaties en media om waakzaam te zijn, en om alle ongeregeldheden zoals geweldsincidenten te registreren en objectief te documenteren. De stem van Nicaraguaanse burgers inspireert ons, hij moet worden gehoord in plaats van gesmoord.

Lees ook

  • Column: Vrije ruimte

    17/12/2018

    Hivos jubileert dit jaar, een halve eeuw van vernieuwingsdrang en strijd voor sociale rechtvaardigheid. Het is tegelijk een goed moment voor reflectie. Wat is onze rol in deze roerige tijden waarop populistische en autocratische leiders zo’n groot stempel drukken?

    Lees meer

  • Op weg naar gelijke rechten in de Caraïben

    13/12/2018

    In 2009 werden vier transgenders in Guyana opgepakt en gearresteerd wegens crossdressing. Nu, na negen jaar lang de wet uitdagen en de zaak aanvechten, is er eindelijk gerechtigheid: mede dankzij de inspanningen van Hivos en partnerorganisaties is crossdressing niet langer strafbaar in Guyana.

    Lees meer

  • Een bijzondere nalatenschap

    10/12/2018

    Eddy Cohen uit Amsterdam liet na zijn overlijden een flink vermogen na aan drie goede doelen, waaronder Hivos. Om hem te eren hebben we een bankje geadopteerd in het Vondelpark, in het Rosarium.

    Lees meer