Violeta komt op voor vrouwen met hiv

In Latijns-Amerika is 33 procent van de mensen met hiv vrouw. Maar omdat vrouwen niet als risicogroep worden gezien, is er te weinig aandacht voor preventie en goede zorg. Met alle gevolgen van dien. Violeta Ross uit Bolivia heeft als missie dit te veranderen en wordt daarin gesteund door Hivos.

Violeta is voorzitter van het landelijke netwerk voor mensen met hiv en aids in Bolivia. Voor haar is het verdedigen van de rechten van mensen met hiv geen gewone baan, maar een missie die ze in haar land leidt sinds ze in 2000 zelf werd gediagnosticeerd met hiv. Op dat moment waren er in Bolivia nog geen aidsremmers verkrijgbaar. Dankzij het werk van Violeta en haar vereniging worden deze sinds 2005 gratis verspreid onder degenen die ze nodig hebben. “De strijd tegen hiv is een pijnlijk voorbeeld van de ongelijkheid die vrouwen in het algemeen ervaren. Daarom is het zo belangrijk dat vrouwen zelf meepraten, meebeslissen en leiderschap tonen.”

Stigma’s en vooroordelen

In Bolivia heersen er veel stigma’s en vooroordelen rond hiv. “De Boliviaanse overheid was niet van plan om iets te doen. Volgens hen raakt hiv groepen die worden gezien als immoreel en met een losbandig seksleven. We hebben tot aan het Inter-Amerikaans Gerechtshof moeten procederen om de overheid te bewegen in actie te komen.”

Het werk van Violeta laat zien hoe zelfs de aanpak van een ziekte wordt beïnvloed door gendergerelateerd geweld, ongelijkheid en armoede. Ik zeg niet dat er alleen aandacht moet zijn voor vrouwen als het gaat om hiv, maar het loont om hierin te investeren. Wanneer je bijvoorbeeld een vrouw vertelt over preventie, zal ze dit ook doorgeven aan haar gezin en kinderen. Zo heb je al snel een groter bereik.”

Vechten voor mensenrechten

Voor Violeta is de steun van Hivos erg belangrijk voor politieke belangenbehartiging en ook voor training van teams binnen haar organisatie. “Veel donoren willen wel betalen om hiv-tests aan te bieden, maar om te vechten voor mensenrechten is een heel ander verhaal. Hivos staat daar gelukkig wél voor open.”

Hivos komt op voor de positie van jonge vrouwen met hiv in landen wereldwijd. Het is belangrijk dat zij zelf kunnen meepraten en beslissen over hun rechten en behoeften. Samen met partners werkt Hivos eraan hen een podium te geven zodat hun stemmen gehoord worden.

New call-to-action