Mercy had een goedlopend bedrijf opgebouwd in Nigeria. Ze verkoopt lampen op zonne-energie in een gebied met beperkt toegang tot elektriciteit. Zo zorgt ze in haar omgeving voor licht in de duisternis.

De 36-jarige Mercy werkte jarenlang als boer, maar kon daar niet goed van rondkomen. Drie jaar geleden greep ze de kans om ondernemer te worden met beide handen aan. Ze zag er een mogelijkheid in genoeg geld te verdienen om haar familie te kunnen onderhouden en de mensen uit haar gemeenschap te ondersteunen.

Dankzij haar eigen bedrijf kon haar man studeren terwijl zij de verantwoordelijkheid op zich nam om geld te verdienen voor het gezin. Naast haar eigen kinderen nam ze twee weeskinderen op in het gezin en zorgde ze ervoor dat ook zij naar school konden gaan. Daarnaast steunt ze met haar inkomen haar familieleden wanneer ze dat nodig hebben.

Toen brak corona uit

Nigeria ging in een lockdown en Mercy’s zaken kwamen bijna volledig stil komen te liggen. “Ik was gewend om langs de deuren te gaan en zo nieuwe klanten aan te spreken. Opeens kon dat niet meer.” Het contact onderhouden met klanten is moeilijk. Bovendien hebben velen geen geld meer om producten bij haar te kopen.

Geen verkoopt betekent voor Mercy geen inkomen. Hulp van de overheid is er niet. Haar opgebouwde spaargeld heeft ze moeten gebruiken om eten te kopen voor haar en haar familie. Daardoor heeft ze nu geen bedrijfskapitaal meer om straks nieuwe voorraden te kopen. “Zonder inkomsten weet ik niet hoe ik mijn gezin moet onderhouden en mijn kinderen naar school kan laten gaan.”

Om er weer bovenop te komen heeft ze financiële steun nodig. Zo kan ze deze moeilijke periode doorkomen en straks haar bedrijf weer op de rit krijgen. Ook zou ze graag willen investeren in een smartphone. Daarmee kan ze digitaal contact houden met klanten.

Help mee!

Mercy is een van de bijna 5.000 vrouwen in Afrika en Azië die in de afgelopen vijf jaar met hulp van Hivos een eigen bedrijf is gestart. Met hun duurzame ondernemingen werken deze vrouwen aan een schonere wereld. En zijn ze een voorbeeld voor vrouwen en meisjes in hun omgeving.

Door de coronapandemie dreigt dat allemaal in te storten. Met ons Solidariteitsfonds we ervoor dat Mercy en andere ondernemende vrouwen de crisis doorkomen.

Zij maken het verschil in de strijd tegen ongelijkheid én klimaatverandering. Help je mee?